सबसे सफल भारतीय कप्तानों में गिने जाने वाले गांगुली अभी भी विश्व क्रिकेट में सबसे अधिक चर्चित पूर्व क्रिकेटरों में से एक हैं।

कई लोग उन्हें “बंगाल टाइगर” कहते हैं। कुछ लोगों के लिए, वह “कोलकाता के राजकुमार” हैं। लेकिन वह “दादा” के रूप में सबसे प्रसिद्ध है। दादा का आम तौर पर बंगाली और बोलचाल में बड़ा भाई होता है, इसे डॉन भी कहा जाता है। और सौरव गांगुली को भारतीय क्रिकेट का “दादा” कहा जाता है।

हालाँकि, यह गांगुली के लिए एक कहानी नहीं थी जहाँ सब कुछ सही शब्द से गया। वेस्टइंडीज के खिलाफ ब्रिसबेन में एक वनडे के दौरान 1992 में अंतरराष्ट्रीय क्रिकेट में पदार्पण करने के बाद, बाएं हाथ के स्टाइलिश बल्लेबाज को भारत के लिए एक और खेल खेलने के लिए लगभग चार साल तक इंतजार करना पड़ा।
उन्होंने राहुल द्रविड़ के साथ 1996 में प्रतिष्ठित लॉर्ड्स में टेस्ट डेब्यू किया और गांगुली ने होम ऑफ़ क्रिकेट में शतक बनाया। बाकी, वे कहते हैं, इतिहास है। 131 की शानदार पारी के साथ गांगुली ने अंतरराष्ट्रीय क्रिकेट में अपने आगमन की घोषणा की, जैसे शिकार के लिए भूखे शेर। अपने खेल के दिनों के दौरान, उन्हें ऑफ-साइड के भगवान के रूप में माना जाता था, उन स्टाइलिश कवर ड्राइव और कट शॉट्स को खेलता था, जो क्रिकेट सर्किट में कई लोगों को मंत्रमुग्ध कर देता था।

अपनी बल्लेबाजी के दौरान, जब भी वह किसी स्पिनर को आउट करते थे, तो यह लगभग तय था कि गेंदबाज कुछ भी नहीं कर सकता है, लेकिन पूर्व कमेंटेटर टोनी ग्रेग के संदर्भ में एक राक्षसी छक्के – “एक बड़ी” है।

हालाँकि, गांगुली ने अन्य भारतीय क्रिकेटरों से जो बात अलग की वह थी एग्रेसिवनेस, बोल्ड नेचर और कभी न हार मानने वाला रवैया जिसके साथ उन्होंने खेला। शोएब अख्तर के क्रूर बाउंसरों से उन्हें कई मौकों पर चोट लगी लेकिन बाएं हाथ के बल्लेबाज ने कभी हार नहीं मानी। वास्तव में, रावलपिंडी एक्सप्रेस ने हाल ही में स्वीकार किया था कि गांगुली शायद अब तक के सबसे शानदार बल्लेबाज थे।

लेकिन, बल्लेबाज से ज्यादा गांगुली को लोग कप्तान के रूप में ज्यादा जानते हैं। गांगुली भारतीय टीम के कप्तान बन गए जब मैच फिक्सिंग कांड के बाद टीम को कुछ कठिन समय का सामना करना पड़ रहा था। वह केवल अपने 20 के दशक के मध्य में था जब उसे उस पक्ष का नेता बनने के लिए कदम उठाना पड़ा, जिसमें पहले से ही सचिन तेंदुलकर, द्रविड़, वीवीएस लक्ष्मण, अनिल कुंबले जैसे महान खिलाड़ी थे।

हालांकि, वह टीम के भीतर एक नई ऊर्जा लेकर आए जिसने हर खिलाड़ी को मारने के लिए प्रोत्साहित किया और कभी हार नहीं मानी।

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