यह है झील के ऊपर बसा एक अनोखा गांव

पश्चिमी अफ्रीका के बेनिन में गेनवी (Ganvie) एक ऐसा गांव है जो पूरी तरह एक झील के ऊपर बसा हुआ है. झील के ऊपर बसे होने के कारण यह गाँव दिखने में बहुत खूबसूरत लगता है. इस गाँव की आबादी 20,000 के करीब है. यह गांव नोकोऊ लेक पर है, पर ज्यादातर लोगों के घर झील के बीचो-बीच हैं. इसे झील पर बसा अफ्रीका का सबसे बड़ा गांव भी माना जाता है. इस गांव की ख़ूबसूरती को देखने के लिए पर्यटक दूर-दूर से यहाँ पहुंचते हैं.

कहा जाता है कि 16वीं या 17वीं शताब्दी में तोफिनु (Tofinu) समुदाय के लोगों ने फोन (Fon) नाम के जनजाती से खुद की सुरक्षा के लिए यहां बसने का फैसला किया. फोन जनजाती के लोग तोफिनु समुदाय के लोगों को गुलाम बनाने के इरादे से आते थे, लेकिन अपनी धार्मिक मान्यताओं के कारण वे पानी में प्रवेश नहीं करते थे.

जिस कारण तोफिनु समुदाय के लोग पानी में खुद को सुरक्षित महसूस करते थे. 500 सालों से अधिक तक का समय पानी के ऊपर गुजारने के कारण गेनवी गांव ने पानी के ऊपर ही अपनी संस्कृति आगे बढ़ा ली है. और अब वे लोग भविष्य में भी यहीं रहना चाहते हैं.

गेनवी गाँव के सारे घर, दुकानें और रेस्त्रां पानी के कई फीट ऊपर लकड़ी से बने हुए हैं. झील के ऊपर तैरता हुआ बाजार भी लगता है. जहाँ गाँव की महिलाएं कपड़ों की प्रदर्शनी लगाती हैं. गांव वालों ने स्कूल बनाने के लिए एक जमीन भी तैयार की, इसके लिए उन्हें नावों पर मिट्टी भर-भरकर लानी पड़ी जिससे उन्होंने जमीन बनायी. इस गाँव के ज्यादातर लोग मछली और पर्यटन से अपनी आजीविका चलाते हैं.

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